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2009-七月-21 9:11 上午

大天使長米迦勒 Archangel Michael

在基督教義中,上帝在創造世界的第二天創造出了天使,而archangel 這個字是從希臘字 αρχάγγελος (archangělǒs) 而來的,意指主要的、統領眾天使的天使長。

大天使 Michael

archangel 這個字只出現在新約聖經中兩次,一次是在帖撒羅尼迦前書 4:16 (I Thessalonians 4:16):

「For the Lord himself shall descend from heaven, with a shout, with the voice of the archangel, and with the trump of God: and the dead in Christ shall rise first;」

「因為主必親自從天降臨、有呼叫的聲音、和天使長的聲音、又有神的號吹響: 那在基督裡死了的人必先復活。」

另一次是在猶大書1:9 (Jude 1:9):

「But Michael the archangel, when contending with the devil he disputed about the body of Moses, durst not bring against him a railing judgment, but said, The Lord rebuke thee.」

「天使長米迦勒、為摩西的屍首與魔鬼爭辯的時候、尚且不敢用毀謗的話罪責他、 只說、主責備你罷。」

 

而天使長米迦勒 (Michael, 麥可) 是被明確指出姓名的七名大天使之一,除了猶大書之外,米迦勒的名字還出現在舊約聖經的但以理書 12:1 (Daniel 12:1):

「And at that time shall Michael stand up, the great prince who standeth for the children of thy people; and there shall be a time of trouble, such as never was since there was a nation even to that same time: and at that time thy people shall be delivered, every one that shall be found written in the book.」

「那時保佑你本國之民的天使長(大 君)米迦勒、必站起.並且有大艱難、從有國以來直到此時、沒有這樣的.你本國的民中、凡名錄在冊上的、必得拯救。」

接著在但以理書的 10:13 (Daniel 10:13) 再次被提及:

「But the prince of the kingdom of Persia withstood me one and twenty days; but, lo, Michael, one of the chief princes, came to help me: and I remained there with the kings of Persia.」

「但波斯國的魔君、攔阻我二十一日、忽然有大君(天使長)中的一位米迦勒來幫助我、我就停留在波斯諸王那裡。」

 後則出現在啟示錄 12:7 (Revelation 12:7):

「And there was war in heaven: Michael and his angels [going forth] to war with the dragon; and the dragon warred and his angels;」

「在天上就有了爭戰.米迦勒同他的天使與龍爭戰.龍也同他的使者去爭戰.」

 中世紀西方的神學家 Dionysius Areopagite (Pseudo Dionysiur) 提出了天使的九階層 (hierarchy)之說,並在西元787年的天主教大公會議中被認可。這九個階層當中的每三個階層又可歸類為一個階級。 熾天使存在於最內層,是以純粹光的形體存在、最接近神。愈往外圈,光的力量愈弱,也愈實體化,形體上也與人更接近,更易被凡人所辨識。低階的天使可通過上一層的天使來獲得上帝的啟示,而低階的天使又可以通過領悟來提升他們的階層,一級一級的向上一層靠攏。

這套三階級、九階層的說法據信其實是來自於古希臘人,列舉如下:

上三級—神聖的階級

  • 熾天使 Seraphim
  • 智天使 Cherubim
  • 座天使 Ofanim

中三級—聖子的階級

  • 主天使 Dominions
  • 力天使 Virtues
  • 能天使 Powers

下三級—聖靈的階級

  • 權天使 Principalities
  • 大天使 Archangels
  • 天使 Angels

但是要注意的是,這九個階層的分類並不代表天使地位的絕對高低或者其重要性,這也許是因為隨著時間的演進,人類才發展出了這些對天使的階層不同的分類法之故,而事實上”來自天國的使者”最早也只有天使與大天使這兩種區別而已。例如七名大天使雖然位於上述分類法中,聖靈的下三級階層,但是啟示錄第8章第2節中卻明示這七名大天使長是侍立在上帝御座前的七名最重要的天使:

「And I saw the seven angels that stand before God; and there were given unto them seven trumpets.」

「我看見那站在 神面前的七位天使、有七枝號賜給他們。」

 這七名大天使根據不同的古書與宗教有不同的名字,但是當中,米迦勒都是最重要的領頭者,祂不止是天國的第一勇將,也是所有天使軍團的總指揮,除了代行上帝的職權、領軍與撒旦作戰之外,也是上帝與人類溝通的橋樑。米迦勒也出現在全世界許多重要的宗教當中,猶太教同樣認為有七名最重要的大天使,其中的四名與基督教義完全相同,米迦勒是其中之一。回教教義中出現的兩位天使的名字中,米迦勒又是其中之一,另一位則是加百列。根據死海古卷的紀載,米迦勒曾帶領光明一方的天使對抗由魔鬼貝力亞(Belial)領軍的黑暗天使。

基督教傳統中的米迦勒形象

聖經紀錄米迦勒的事蹟有:一夜之間殲滅進犯耶路撒冷的十五萬亞述大軍、阻止亞伯拉罕將獨子獻祭、在焚燒的荊棘中召喚摩西率領希伯來人出埃及、捉拿暨囚禁化身為惡龍的撒旦等等。可蘭經則記載了米迦勒為信徒之罪而流淚,生出智天使。

由於啟示錄中有米迦勒與化身為惡龍的撒旦爭鬥的敘述,因此西方文藝作品當中多半是將米迦勒塑造成一名背有巨翼、全副盔甲的屠龍天使的形象,手中揮著帶有藍色火焰的劍或長槍、腳踩著惡龍或巨蛇。

德國版畫家杜勒的版畫"米迦勒屠龍"

米迦勒又有最後審判天使的稱號,負責在最後審判時數算人的靈魂,引導靈魂走向”彼岸”,並審判人死後的命運,因此祂的符號多半是以寶劍與天秤為象徵,右手劍,左手秤或生死簿就是米迦勒的標準形象。塔羅牌中的”節制 – TEMPERANCE”,就是米迦勒審判人靈魂的情形。

塔羅牌中的"節制 - TEMPERANCE"就是天使米迦勒

回教對米迦勒的描繪則是:「翡翠之翼、番紅色之髮、俱百萬張臉與口、舌操百萬種方言,為人尋求阿拉的赦免。」

基督教傳統中的大天使米迦勒大致有以下四大職責:

  1. 帶領天國之軍與撒旦及其他墮天使作戰。
  2. 在信徒死的時侯將其靈魂從魔鬼手中救回。
  3. 保護上帝的選民與子民。
  4. 引領亡者的靈魂到主面前接受最後的審判。

猶太教的傳統中,米迦勒是天國之鑰的持有者,也是以色列的護國天使。

回教當中的米迦勒是擁有天使大軍跟隨的自然力量支配者,只有上帝知道米迦勒手下有多少天使,這些天使隨時聽候米迦勒的指揮,製造出雨、雪、風、雲等大自然現象。米迦勒也是接引眾天使朝見上帝的接引人、天堂華美之樹的守護者。

Michael (米迦勒, 麥可) 這個字在古希伯來文中的意思是 “Who is like God?” ,即「像上帝一樣的」之意,各主要語言對其稱呼如下:

  • 希伯來文: מִיכָאֵל‎, Micha’el 或 Mîkhā’ēl
  • 希臘文: Μιχαήλ, Mikhaḗl
  • 拉丁文: Michael 或 Míchaël
  • 阿拉伯文: میکائیل‎, Mikā’īl
  • 中文: 米迦勒、麥可、也有被翻譯成彌厄爾的,但這比較常見於領洗的聖名上。

大天使米迦勒 - 麥可

在西方社會中,麥可因為是領頭的大天使,所以麥可這個名字多半會在家族中被用於長子上,算是十分受到歡迎的英文名字,其不同的拼法至少有40種之多。 西元五世紀時羅馬人就已創立一個節日來紀念米迦勒了,日期是每年的9月29日,現在的天主教會則會在當天替所有的大天使慶祝,在俄國、希臘、亞美尼亞等地的教會則是在11月8日歡慶米迦勒節,今天的英國都還有在米迦勒節當天烹食鵝肉或是做米迦勒派的習俗。

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