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2007-七月-26 15:14 下午

迪吉多(DEC)的故事

  迪吉多電腦指的是美國的 Digital Equipment Corporation,簡稱 DEC 或 Digital ,由肯‧歐森(Ken Olson)與哈蘭‧安德森(Harlan Andersen)創立於1957年,是一家已經消失在電腦業的公司,所生產的 PDP 與 VAX 迷你電腦是 1970、1980年代的科學界與工程界最受歡迎的電腦了。

  肯‧歐森與哈蘭‧安德森曾經是麻省理工學院(MIT)林肯實驗室的工程師,設計過AN/FSQ-7、TX-0及TX-2的電腦組成部份,兩人在 TX-2 電腦計劃遇到無法突破的瓶頸之後離開了MIT,創立迪吉多電腦,資本額為10萬美元,希望依照自己的經驗研發出自己理想中的迷你電腦。1959年,迪吉多開始設計該公司的第一部電腦 PDP (Programmable Data Processor) 1。

  迪吉多的成就包括了:

  1. 最初的 C 語言與 UNIX 是在迪吉多的 PDP 系列電腦上執行的 (分別是 PDP-7 與 PDP-11)
  2. 迪吉多大力支持 ANSI 標準與 ASCII 編碼字集,這些是現代電腦上 UNICODE 的基礎。
  3. 迪吉多發展出極受歡迎的 VAX 系列迷你電腦,是最早的64位元迷你電腦,甚至被運用在太空載具上。
  4. 迪吉多發展出最早的64位元精簡指令集(RISC)電腦 Alpha AXP ,做為 VAX 的後續產品,也就是其後的 Alpha 處理器,在其上可執行的伺服器作業系統包括迪吉多自己的 OpenVMS、UNIX ,微軟的 Windows NT 4.0 也支援 Alpha 處理器一直到 SP6 版本為止。1999年時 Alpha 處理器是第一款達到 1 Ghz 時脈的處理器,領先 Intel。這款處理器從迪吉多到康柏到 HP,一直持續發展著,並沒有隨著迪吉多一起走入歷史,AMD原始的Athlon晶片就採用了Alpha處理器的匯流排設計,而「多執行緒」(multithreading)技術也對英特爾日後用的「超執行緒」(HyperThreading)有很大的影響。HP預計將銷售Alpha處理器的電腦到 2007年4月為止,技術支援則提供到2011年。
  5. 迪吉多發展出一系列的電腦作業系統,包括了:OS-8, TOPS-10, TOPS-20, RSTS/E, RSX-11, RT-11, 與 OpenVMS。
  6. 迪吉多在這些作業系統中使用的指令行界面一直到今天都還可以看到其影子,一些指令如 DIR、HELP 或是電腦檔案名稱的格式 (檔名‧副檔名) 等都一直延用至今。
  7. 迪吉多發明了電腦叢集技術(clustering),集合許多電腦成為一個邏輯實體,可以發揮群體協同的運算能力。
  8. 迪吉多發展的 LA36、LA120 點矩陣印機成為電腦業界的標準。
  9. 迪吉多也是 X 視窗計劃的主要贊助者,成為日後 Unix, Linux, OpenVMS 圖形使用者界面的基礎。
  10. 迪吉多發明了 VT-100 終端機,成為業界的標準,現在個人電腦上的終端機程式也都還能模擬 VT-100 系列的終端機。
  11. 迪吉多在1975年發展出 DECNet 的網路協定,是最早的點對點對等網路協定。
  12. 迪吉多與 Intel 、全錄共同發展出了DIX 乙太網路標準,迪吉多對乙太網路的商業發展貢獻良多。
  13. 迪吉多是最早有自己網際網路網域名稱的公司之一(dec.com 1985),也是最早發表自己商業網站的公司 (1993)。
  14. 迪吉多發展出最早廣受人歡迎的網路搜尋引擎 AltaVista 。
  15. 迪吉多發明了最早的 DLT 磁帶技術,一直到今天都還廣泛的被運用。
  16. 在康柏合併迪吉多之前一個月,全世界第一個以硬碟為儲存媒介的MP3播放器發展計劃:Personal Jukebox,在迪吉多的一個實驗室中展開。
  17. Dave Cutler 於1988年離開迪吉多之後加入微軟,成為微軟發展 Windows NT 的專案核心。

  其實迪吉多的成就還不止上列的這些,但從上述已經可以看得出來迪吉多當時在電腦、作業系統、網路等等現代電腦科技上有著非凡的成就,也常扮演著技術領先的先行者角色。在整個70年代和80年代,迪吉多都是美國表現最出眾、最富創新精神的企業,迪吉多在技術上的領導優勢,令競爭對手欣羨。

  迪吉多在1972年時在台灣設立大溪廠,當時在台灣生產記憶磁圈等較低階的產品,後來隨著台灣資訊工業的成長,也生產包括網路卡、主機板模組、個人電腦及伺服器等產品。

  由於迪吉多台灣大溪廠的績效突出,設計能力也遠遠超越迪吉多在其他國家或地區的工廠,迪吉多的總裁及副總裁級的大老闆經常飛到台灣觀摩,迪吉多大溪廠全盛時期員工達到了1千6百多人之多。宏逹電(HTC)的創辦人卓火土先生就是當時迪吉多大溪廠的工程處長,是迪吉多全球排名前二十名的工程師。

  迪吉多的股價在1987年時來到了每股 187美元的最高峰,1991年時,迪吉多還是全球第二大電腦公司,僅次於 IBM,全球員工達12萬人,當時年營業額達到 140億美金。

  到了90年代初,整個電腦產業已經迅速的朝向低成本網路、個人電腦、多媒體和標準化發展,但是以迷你電腦打敗大型電腦的迪吉多最初並不鼓勵使用 UNIX、也不重視個人電腦 PC 的發展,肯‧歐森本人認為 UNIX 「像俄國卡車般無趣」,他還禁止員工在公司討論個人電腦,這使得迪吉多自外於整個電腦產業的發展潮流。迪吉多更投入巨資研發高功能的 Alpha 晶片,但獲利並不理想,種種對市場情勢的誤判成了迪吉多開始落後於 IBM、康柏,最後虧損沒落的關鍵因素之一。

  1992年6月,迪吉多創辦人肯‧歐森(Ken Olson)下台,由羅伯‧鮑瑪 (Robert Palmer) 繼任為CEO,但已經難以力挽狂瀾。1993年迪吉多的股價每股只剩不到40美元,迪吉多開始對全球四十餘處的工廠進行關廠及裁員,在四年之內,迪吉多就裁撤二萬個職位,關閉了一千萬平方英呎的廠房,光是重整經費就花費十六億美元,迪吉多的龐大事業陸續解體:

  • 訓練事業群獨立成為一家新公司,稱為 Global Knowledge Network。
  • 資料庫產品被賣給了 Oracle。
  • 磁帶技術被賣給了 Quantum ,成為今日 DLT 與 SuperDLT 磁帶技術的基礎。
  • 終端機事業1995年8月被賣給了 Boundless Technologies。
  • 1997年5月,迪吉多控告Intel的Pentium處理器侵犯了其Alpha處理器專利,經過和解之後,迪吉多將晶片事業賣給了Intel,這包括了日後大量用在 PocketPC 上的StrongARM處理器在內。
  • 1997年,印表機事業賣給了 GENICOM (現在的 TallyGenicom)。
  • 1997年,網路事業賣給了Cabletron Systems。 
  • 1998年1月26日,迪吉多餘下的所有電腦核心事業被康柏 (Compaq) 所收購。

  當迪吉多被康柏買下時,迪吉多台灣廠則被康柏轉賣給了英業達,迪吉多自此走入歷史,劃下句點。

  不過,康柏併購迪吉多卻是公認相當失敗的一個併購案,也造成了康柏的衰落。

  康柏隨即於2002年被 HP 所合併,跟著迪吉多走入了歷史。

 

 

註1:這部電腦之所以命名為 PDP 其實是為了獲得投資人的認可,因為當時任何做電腦的投資都被認為是賠錢的生意,而PDP這個名稱聽起來像是零件。

註2:個人電腦其實是迪吉多發明的,只不過肯‧歐森本人就是不認為有人會在家中擺一個個人的電「腦」。

註3:當時迪吉多運用一套複雜的矩陣管理架構,不充分的資訊系統無法告訴經理人哪些產品、顧客和市場能帶來利潤,這不止造成錯誤的產品和市場定位,製造成本也非常離譜,幾乎是對手的兩倍。迪吉多每做一美元的生意,幾乎就要賠三十毛錢,而營業和管理成本更高達其他競爭者的兩倍半之多。

註4:HP 在來自朗訊的新任 CEO 菲奧莉娜的手中推動對康柏的合併案,金額高達 190億美金,但這項由新任 CEO 菲奧莉娜專斷主導的案子幾乎引發了HP的嚴重分裂,HP最後雖然併購了康柏,但是無視於HP企業文化傳統的菲奧莉娜最終也被董事會"趕"出了HP,時為2005年2月。

 

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2 comments to 迪吉多(DEC)的故事

  • 所以說,一直保持 open-minded 是很重要的,官大絕對不代表學問大……

  • 下雨天

    沒想到現在還有人回憶起DEC這家公司的傳奇故事
    雖然此篇文章只是簡短的介紹一下 DEC的成功在於
    技術成面上的實力與遠見 看看現在的AMD就知道
    想當年找在Pentium發售時compaq就發現侵犯版權的事件
    可是當年的compaq卻是悶不吭聲直到pentium3中期才提告
    當然康柏也提出”善意”的解決方案 出售dec給intel
    對intel來說當然樂到不行取得這些專利之後就不用東閃西閃
    的去閃那些在risc設計上侵犯dec專利的問題
    然而開發設計alpha的鬼才整組人馬跳至amd才造就隨後的k7
    跨時空挑戰pentium4(k7發售時當時才在p3中後期)
    這話題直到今天還是回味無窮 dec傭有的專利實在太多
    這故事告訴我們 時代潮流永遠不要去抵擋 對64位元cpu架構
    的堅持這還說得過去 禁止員工討論unix以及個人電腦pc的發展
    這樣的封閉思想也讓DEC嘗到永遠不得翻身的苦頭

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