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2007-三月-13 10:17 上午

300 壯士: 情勢

「Go, tell the Spartans, stranger passing by, That here, obedient to their laws, we lie.」

「異鄉的過客啊,請帶話給所有的斯巴達人:忠實奉行律法的我們,如今長眠在此。」

— 這段銘文鐫刻在如今矗立在希臘德摩比勒隘口的李奧尼達紀念碑
  

  Thermopylae德摩比勒隘口(Thermopylae),古稱溫泉關,因為附近的幾處硫磺溫泉而得名。溫泉關是位於希臘中部東海岸卡利茲羅蒙(Kallidhromon)山和馬利亞科斯(Maliakos)灣之間的一處海岸邊的通路,東面靠山。西邊臨海,因為地勢險要、山道狹窄,是古時往來希臘南、北的重要通道。

溫泉關這個隘口,在古希臘時代,最大的寬度大約只有14公尺或14碼,約略是足球場12碼罰球線的距離而已,加上狹長的地形,大規模的騎兵與戰車在此完全派不上用場,自古就是個易守難攻的交通要地,歷史上也曾在此發生多次戰役。

波斯與希臘之間發生馬拉松之戰十年之後的西元前480年,波斯與希臘又在此發生了溫泉關之戰。

波斯大軍由瑟西斯一世領軍親征,水陸並進,號稱百萬,實際兵力大約在20到50萬之間。

希臘聯軍則由斯巴達國王李奧尼達一世領兵增援溫泉關,成為希臘人防守的第一線。

當時剛好正值斯巴達人最重要的卡尼安祭典(Carneian Festival)期間。根據斯巴達人的宗教傳統,卡尼安祭典期間所有斯巴達軍隊不得離開斯巴達、國王不得宣戰或領兵作戰、所有成年公民必須淨身參加祭典,以示對太陽神阿波羅的崇敬。

其他的希臘城邦則正好也在奧林匹克慶典期間(Olympic Festival),同樣不便於大舉出兵。

在此情況之下,不管是雅典或斯巴達兩邊的希臘城邦,一時之間都無法派出主力部隊來應戰,李奧尼達當時的兵力只有300名斯巴達戰士、700名底比斯人、加上6000多來自其他希臘城邦的少數先頭部隊而已。

也就是說,希臘人在溫泉關方面,面對百萬波斯大軍進犯的防守總兵力只有7000多而已。

當然,如果能夠利用溫泉關有利的地形來抵擋波斯軍,等到希臘人的宗教祭典結束、希臘的主力部隊來援時,防守溫泉關的希臘軍依然是有希望的,不管神諭是如何的預言1

「或許,只要犧牲少數的守軍就能夠爭取多一些時間來保護大部份的希臘人了吧?雅典人不是也曾辦到過嗎?2」李奧尼達當時應該是這麼想的,做為一個斯巴達國王,他並不是只有力氣與勇氣而已…。
 
 


 
註1:德爾菲神廟(Delphi)的神諭稱:斯巴達當犧牲一個王,不然斯巴達當毀於戰火。
 

O ye men who dwell in the streets of broad Lacedaemon!
Either your glorious town shall be sacked by the children of Perseus,
Or, in exchange, must all through the whole Laconian country
Mourn for the loss of a king, descendant of great Heracles.
He cannot be withstood by the courage of bulls nor of lions,
Strive as they may; he is mighty as Jove; there is naught that shall stay him,
Till he have got for his prey your king, or your glorious city.

 
 
註2:十年前的馬拉松之戰時,斯巴達也正逢卡尼安祭典期間,無法及時支援當時被波斯大軍攻擊的雅典,但是雅典人依然在馬拉松平原擊退了優勢的來犯敵軍。

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