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2004-十二月-1 6:06 上午

噴火龍

W_Dragon
  東方人,尤其是中國人,對龍都有一種特別的情感,自稱是龍的傳人。禮記禮運篇有「麟、鳳、龜、龍謂之四靈」的描述,龍代表著吉祥,是神獸之一,出現在藝術作品、文學、建築等許多方面,龍也是神的使者、中國帝王的表徵。龍在中國的起源並不可考,一般相信早自有文字歷史以前就有龍的形象在中國文化出現了。


  與東方文化比較,西方文化中的龍有著完全截然不同的形象與內涵。

西方文化中的龍散見於許多古代神話中,並且成為奇幻文學不可或缺的一環。例如 J.R.R. 托爾金的「哈比人」有守護寶物的 Smaug、古巴比倫傳說中的 Tiamat 是一隻多頭龍、希臘神話中有Hydra,「睡美人」中有王子與龍 Maleficent 戰鬥的場面、日耳曼神話「尼伯龍根的指環」中也有英雄齊格菲與變成龍的巨人 Fafnir 戰鬥的場面,北歐神話中則有環繞整個世界的巨龍Jormungand。

西方的龍最早起源時其外形有些類似於東方的龍,但是最後卻演變出頗為不同的外觀與族群。西方常見的龍通常被描寫成比象還大的蜥蜴狀生物,通常也有毒牙與不同長度的角,外形像蝙蝠翅膀的雙翼則用來飛行,這是與東方的龍最大的不同處。

東方的龍通常是沒有翅膀的,用的是其他自然或不可知的力量來飛行。東方的龍雖然也有腳,但是在形像上比較像是蛇而不是蜥蜴,腳通常較短小。此外東方的龍在頭部有較多的觸鬚,外形上則有許多其他動物的特徵,例如鹿角、兔眼等。「爾雅翼」中說到龍有九似,那就是「龍角似鹿、頭似駝、眼似鬼、項似蛇、腹似蜃、鱗似鯉、爪似鷹、掌似虎、耳似牛」,更特別的是,龍的咽喉上生有一尺四方的逆鱗。

某些中國故事中的龍甚至有變化成人形或其他形體的能力,這點則又與西方的龍大不同。另外西方的龍在尾部通常有巨形成三角狀的尾剌或鎚,也是武器之一,東方龍的尾部通常較小,也不做武器之用。

西方的龍大部分的外皮會覆蓋著鱗片,但也有些只有硬皮。外觀有各種顏色,但是以紅、綠、黑、金色較為常見,其他顏色也有。西方文化認為龍是屬於奇幻的生物,口中可以噴出火焰當武器,但是除了火焰之外,有些也可以噴出冰、雷電或毒瓦斯等,不過這似乎是由角色扮演遊戲等所延伸出來的虛構想像。東方的龍則多在口中,或在爪下有一顆龍珠,一般認為東方的龍是由此得到力量飛天的。

西方文化中的龍通常代表著一種邪惡、可怕的生物,經常守護珍貴的寶藏或對人造成危害,因此在許多西方神話故事中都有以英雄與龍的鬥爭為主題的。
 


 
各國語言對龍的稱呼:

  • 中國:龍
  • 法國:dragon
  • 德國:drache
  • 希臘:drakon
  • 義大利:drago
  • 挪威:drage

 


 
東方文化對龍的分類:

可以昇天的龍,稱為「飛龍」。
可以昇天卻還沒有昇天的龍,稱為「蟠龍」。
不能昇天的龍,稱為「土龍」、「居龍」。
住在水中的龍稱為「潛龍」、「水龍」。
有鱗片的稱為「蛟龍」。
有翅膀的稱為「應龍」。
有角的是「虯龍」,沒有角的是「螭龍」。

以顏色來分,又有黄龍、赤龍、青龍、白龍、黑龍、蒼龍。
以爪來區分的話則有三爪、四爪、五爪之分。日本的龍是三爪,四爪的是韓國的龍,中國的龍則是五爪。
 


 
  以上主要是從文化、文學的角度來比較東西方文化對龍的想像,並賦予龍一個全貌。西方文化中的噴火龍是以西方人對於龍的想像所構思發展出的一種真實存在的生物,其形像較為鮮明而具體,比東方文化中的龍更真實而有血有肉,所以以下就從生物學的角度來分析西方人想像中的噴火龍這種”生物”:

[噴火龍的概觀]

噴火龍有著結實的骨架,很大的頭部、長頸、粗壯的腿、尾巴與很大的翅膀。噴火龍的骨頭雖然堅硬但是因為內部呈中空而質輕,噴火龍的下頜巨大、周邊有強大的肌肉支撐,龍的下頷可以如蛇一般的撐到最大以咬下更大的食物。噴火龍因為是雜食性的所以有兩種不同的牙齒,噴火龍的前齒與犬齒又長又銳利,但是也有著臼齒來慢慢咀嚼食物。噴火龍的肩骨強硬厚實以支撐用來飛行的翅膀必需的肌肉,翅膀上的指骨十分的長以便能捲收薄薄的翼膜。

相對來說,東方的龍有著較長而細的骨架,較小的頭部,更長的頸部與尾巴,較短的腿。由於骨架結構類似於蛇,因此相當靈活,能夠轉動捲曲成各種形狀。其骨頭較細且並非中空狀,由於並不需要支撐翅膀因此骨架相對也較小。

[噴火龍的肌肉]

如前所說的,西方的龍因為有著翅膀所以有更多更有力的肌肉,主要的飛行用肌肉組織集中在肩、胸部。其他的較顯著的肌肉組織則有大型的尾部與有力的腿。噴火龍的肌肉力量足以帶著一個成人飛行而有餘。另外下頷周邊的強力肌肉也不容忽視,可以使噴火龍輕易的咬碎骨頭或堅硬的食物。

[噴火龍的外形]

噴火龍由於不同的品種而有不同的大小,一般的龍約有20英呎長,翼展可達35英呎,尾部有些有心形的尾槌,有些則無。大部份的噴火龍都有鱗甲。噴火龍的鱗甲、角與爪子是由密度很高的角質、纖維與蛋白質構成的,初生幼龍的鱗甲軟如紙片但會隨著成長而變硬,血液中的鐵質與植物類食物的纖維被血液吸收並與角質混合之後形成如鐵般堅硬的鱗甲,鱗甲成形堅硬的過程大約歷時一年。鱗甲的顔色主要是由遺傳來決定的,通常噴火龍只會與同一顏色的噴火龍交配,不同顏色的龍交配的後代則會產生突變的顏色。龍的鱗甲通常不會只有同一個色調,例如綠色的龍有著深綠、淺綠種種不同色調的綠色鱗甲。通常健康的龍其鱗甲富有光澤而生病的龍其鱗甲暗淡無光。

[噴火龍的保護色]

某些種類的噴火龍完全成長後其鱗甲的細胞可以由色素染色體變化顏色,這種變色行為會因為噴火龍的情緒而反應或由意志控制,如果噴火龍憤怒時其鱗甲會由原來的顏色變成更光亮、剌眼的色澤例如紅色。這種變色行為也出現在交配期吸引對象時。由於噴火龍都是有相當智慧的生物,有變色能力的龍也會配合環境改變其鱗甲顏色。

[噴火龍的護甲]

鱗甲的一大功能就是保護龍柔軟的表皮組織,一隻完全長成的龍足以輕易承受騎士刀劍的攻擊,這些鱗甲約有4到6吋寬、7到9吋長,呈淚滴狀,鱗甲呈平坦片狀並且層層互相覆蓋。

位於胸腔外部的鱗甲是最大的,足可達到1英呎寬,這些較為特別的鱗甲外形上更為方正。由於也是層層互相覆蓋的,因此龍在行走時會有鱗片輕微的摩擦聲。

有趣的是龍可以豎直鱗片以便清理,同時當龍憤怒時也能豎直鱗片使其看來形體更為巨大嚇人。另外豎起鱗片也是相當有效的散熱方式之一,噴火龍相當喜於豎起鱗甲涉入水中以享受一下清涼的時光。

[噴火龍的雙翼]

龍的雙翼通常要比身體大上許多以便有足夠的力量使龍能飛行於空中,雙翼中的骨架其實類似四肢手臂而從肩骨邊延伸出去,飛行的力量就是靠著不斷的拍打雙翼使其身體上昇。未成年的龍並沒有足夠的力量可以原地起飛,所以通常會在高崖邊利用熱上昇氣流來幫助飛行,要完全能飛行必須要數年的時間等肌肉成長到力量足夠時。除了肌肉的力量之外,似乎也有某些未知的力量有助於龍的飛行,因為與龍巨大的身體相比,雙翼還是略為小了些。

龍的雙翼也可以在必要時做為武器,但通常都不會如此做,因為與龍的其他部分相比,雙翼其實相當脆弱。雙翼的翼膜一旦受傷時需要相當長的時間復元。如果復元不佳的話龍有可能再也飛不起來了。龍在地面上被攻擊時通常會飛到空中避開,再回來反擊。龍如果在地面被困住時通常會先將雙翼緊收起來,然後以噴火或爪子為武器護身。一旦真的必須使用雙翼為武器時,龍通常會以翼上的爪子來攻擊敵人。

[噴火龍的感官知覺]

噴火龍有與人類相同但更敏銳的感官知覺,例如聽覺、嗅覺、味覺等。某些類的噴火龍更有心靈感知的第六感能力,足以使它們知道其他生物的心思。
這種第六感在近距離內非常精確,有時噴火龍可以將其他生物懼怕的感覺加以擴大,這種恐懼的力量也是噴火龍相當重要的武器,只有特別勇敢的英雄才能克服這種恐懼。這種力量其實是一種散發的化學氣體所造成的,只有惡龍才會散發出這種氣體。

[噴火龍的吐火]

噴火是龍最讓人懼怕的武器,有若煉獄般的烈火足以將所有血肉化成灰燼。不過並不是所有的龍都會噴火的,有些龍有其他的武器如毒氣或冰霧等,大部份會噴火的龍都是紅色的。

當噴火龍消化食物時一開始是在正常的胃中消化的,接下來會進到第二個胃中進一步消化,當龍吸收完足夠的養分後,剩下的食物會與酸性化合物合成氫化的副產品,龍能保存此一氫化物在體內不同的腺囊中以備使用。當噴火龍要噴火時,腺囊中的氫化物便被釋放到胸腔中與其他體內產生的化學物質混合,此一混合物一旦接觸到氧氣便能快速劇烈的燃燒。噴火龍體內的氫化物通常足夠噴三次火,已經足以消滅大部份敵人了。

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